Великобритания как направление меня не особо интересовало до недавнего времени: Брексит замаячил на горизонте.
Первоначально не хотелось ехать по двум причинам:

  • за визу нужно немало заплатить
  • довольно дорогое направление для путешествия

Но как только на горизонте замаячил Брексит, фунт стал терять в цене, а я переехал в Берлин, где есть консульство и можно получить визу без поездок за 300 километров, появилась мысль: а почему бы и нет? Страна Толкиена, Доктора Кто, Битлз и Гарри Поттера, Биг Бена и Королевы, корги и Ягуара - наверняка там что-то есть. Начал читать, что там делать и куда поехать, и решил ехать …

В Шотландию и Мидлендс. Прочёл кучу путеводителей, составил план поездки и … всё обломалось из-за того же переезда. Можно было бы отказаться от идеи поехать в Великобританию и отправиться куда-то поближе. Но что-то цепляло: надо ехать, пока они ещё в Евросоюзе (кстати, даже после выхода для туристов мало что изменится). Подумал-подумал и купил билеты в Лондон.

В последнее время я не люблю посещать сначала столицу, причины хорошо описаны тут. Но вопрос стоял ребром: либо Лондон, либо визы сгорают.

Лондон - потрясающий, не зря я решил его посетить.

Долгая, скучная дорога

Лететь из Берлина в Лондон около полутора часов, но есть нюанс: это полёт лоукостом, что добавляет в два раза больше времени, чем полёт обычной авиакомпанией.

50 минут доехать до аэропорта, 2 часа в аэропорту, полтора часа полёта, 20 минут ждать автобус и ещё от часа до полутора часов ехать в центр Лондона. Eсли вы живёте где-то недалеко от центра и решили по какой-то причине доехать на автобусе до остановки Виктория - не делайте этого. Автобус идёт через центр, а там сплошные остановки и пробки, 5 километров мы ехали полчаса, не шучу!

Мы летели в аэропорт Станстенд, что в 60 километрах от самого Лондона. Добраться до города можно на:

  • автобусе - от часа двадцати до полутора часов
  • на поезде - 45 минут

Но поезд примерно в 4 раза дороже, чем автобус. Если спланировать заранее, то билет на автобус может стоить по 4£ в каждую сторону. На месте же билет обойдется в 11£ в одну сторону. Что недёшево.

Вот вам трюк: когда въезжаете в вашу транспортную зону, например для меня это было 2 - Кенсингтон, сразу же выходите из автобуса и садитесь на метро: быстрее, да  и нервы сэкономите и не будете стоять в пробках в городе.

В Лондоне нет “коротких билетов”, как в Берлине (когда можно проехать 3 остановки на метро за меньшее количество денег) - 1+2 зона в Лондоне всегда 2.8£, хоть одна остановка, хоть 8. Поэтому, если автобус не довезет вас до отеля, метро - вариант номер один.

Гулять по городу с гидом или одному?

Гидов я старательно обхожу стороной. Во-первых, потому, что стоят они не дешево, во-вторых, практически всю информацию можно найти в интернете. Ну и сама идея ходить толпой по городу как миллионы туристов не добавляет желания воспользоваться услугой.

Но в Лондоне было по-другому. Дело в том, что в Лондоне есть один гид, которого я “знаю” где-то с года 2012. В то время я читал его ЖЖ и потом начал слушать его же подкасты и так далее. Где-то в 2015 году, когда я слушал очередной подкаст про людей в Лондоне, я решил, что непременно съезжу в Лондон и схожу на экскурсию к Константину Пинаеву. Так и вышло. Через почти 5 лет я приехал в Лондон и, как оказалось, попал на такую экскурсию, которой не должно было быть, потому что Константин делал экскурсии по разным районам города и никогда по туристическим местам. Но когда начали всё чаще просить “а сделайте такую экскурсию, чтобы по инстаграму было понятно, что я в Лондоне”, он сделал экскурсию с самого начала: Сити и Вестминстер. Как раз по Сити мы и гуляли.

Рекомендую Константина Пинаева и его экскурсии по Лондону. Если у вас будет один день в этом городе - берите экскурсию.

Лондонский Сити, или просто Сити

Что ещё за Сити такой? Разве Лондон не сити? И да и нет. Лондон Сити - это церемониальное графство в центре Лондона (большого), которое называется Сити. У Сити есть свой мэр, есть своё автономное от большого Лондона управление и право не пустить монарха в Сити, если мэр Сити так решит.

Сити - это тот самый старый Лондон со стеной вокруг (которой уже нет, но она навечно останется в сердцах жителей Сити). Всё остальное - тоже Лондон,  но не сити. Всё просто!

Когда говорят про Сити, в голове сразу рисуются небоскрёбы и бизнес -центры большого города. Отчасти это так, но не совсем. В Сити живёт около 8700, а на работу приезжают 316 тысяч человек! После 17 часов в Сити очень тихо и улицы вымирают.

Сити очень разнообразный: с одной стороны — здания, построенные после великого пожара, с другой - огромные небоскрёбы, возвышающиеся над ними.

Великий пожар 1666 года унёс 3/4 домов Сити. В то время дома были деревянные, и никто не думал, что что-то может пойти не так. А пожар начался из-за пекарни Томаса Фарринера на улочке Паддинг-лейн после полуночи воскресения, 2 сентября. Сначала пожар тушили спустя рукава, а потом было поздно.

В честь пожара лондонцы поставили огромный монумент в центре Сити.

Напротив монумента - старый рыбный рынок.

Если вам начало казаться, что Сити - современный и перестроенный, стоит завернуть в одну из улочек, и тут старым Лондоном повеет в полную силу.

Главное, не оглядываться, потому что там предательски выглядывает небоскрёб Осколок (Шард).

Пройдя ещё несколько улочек, вы увидите новый небоскрёб Воки-Токи. Его так назвали потому, что он похож на переносную рацию, именуемую так же. С этим небоскрёбом случился один курьез: после того, как его открыли, оказалось, что весь стеклянный фасад в солнечную погоду превращался в огромную лупу. В результате несколько автомобилей немного расплавились и продырявились на парковке. Архитекторы подумали-подумали и решили быстро всё исправить дополнительными панелями, которые не отражают солнце.

Разрушенная церковь. Церковь была уничтожена во время Второй мировой войны, остались только стены. Стены решили оставить как память, теперь это уютный парк и место паломничества instagram’еров.

Тауэр, про него знают все. Зайти внутрь можно за деньги, если было бы время - так и сделали бы. Но времени было лишь на то, чтобы походить рядом.

Дальше нас начал накрывать дождь, но это не помешало сфотографировать Тауэрский мост. Туристов там уйма. До самого моста мы так и не дошли.

Церковь святого Олафа, была бы обычной церковью, если бы не один гражданин, захороненный там - Сэмуэль Пипс. Сэмуэля называют “первым блоггером”. Он жил во времена чумы и Великого пожара. Служил чиновником в морском ведомстве и очень любил записывать всё, что видит вокруг. После себя оставил огромное количество зашифрованных дневников, которые расшифровали только в конце 19 века. Самые интересные записи переведены и опубликованы в виде книги “Домой, ужинать и в постель”. Я её читал, книга очень крутая, насколько дневники могут быть крутыми. У него прекрасный слог и желание влезть во все дела города. Настоящий блогер!

Сити - не Сити без небоскрёбов. В гуще зданий, достающих до неба, выделяется один - Лондонский Ллойд. Здание страховой компании Ллойд “вывернуто наизнанку” - все коммуникации находятся на внешней стороне, внутри - только полезная площадь.

Лиденхолл-маркет, крытый рынок в центре Сити. Гармонично сосуществует с небоскрёбами, которые накрывают его с разных сторон. Ощущается как большой рождественский магазин в праздничный сезон. На этом месте рынок существовал с 1345 года, потом, после Великого пожара, был разделен на 3 отдельных рынка. В 1881 перестроен в комплекс зданий с крытой крышей. На некоторых магазинах остались железные крюки, на которых раньше висело мясо. Сейчас это место с кафе и магазинами.

А ещё тут снимали Гарри Поттера: момент, когда Хагрид и Гарри попадают на Косой переулок через потайную дверь. Дверь в фильме была чёрная, а сейчас она тут голубая.

The Jamaica Wine House - здание, в котором находилась первая кофейня в Лондоне. А ещё сюда захаживал Сэмуэль Пипс в 1660 году, о чём он писал в своих дневниках. Сейчас - бар.

Банк Англии. Все деньги Европы - там (ну, почти).

Полицейская будка. Всё ещё функционирует. Очень фотогеничная.

День, когда мы гуляли по Сити, был днём вступления в должность нового мэра Сити. Утром проходила большая церемония, на которую мы, к сожалению, не попали, но зато вечером видели автомобили, которые участвовали в ней. Конечно, Роллс Ройсы 😁

Церковь Сент-Мэри-ле-Боу, построеная в 1671-1680 году, находится тоже в Сити. Считается, что человек, рождённый в пределах слышимости колоколов этой церкви, -  настоящий кокни (коренной житель Лондона).

Закончили прогулку в торговом центре с потрясающим видом на Собор святого Павла. В собор не пошли, зато поднялись на смотровую площадку торгового центра (бесплатно). Вид оттуда хороший, но крыша закрывает часть обзора.

Перекусив в кафе, отправились на Миллениум бридж.

Полюбовались на пейзажи ночного Лондона (круто снимает ночью Pixel 3Xl, да?). Промёрзли до костей из-за сильного ветра и влажности от Темзы.

Оттуда пошли на ближайшую станцию метро и двинули в отель.