Вестминстерское аббатство, Вестминстерский дворец и Биг-Бен, Букингемский дворец - всё это и многое другое - Вестминстер. Есть боро Вестминстер (“сити”), а есть его район - Вестминстер, как и все остальные территориальные единицы в Лондоне, всё просто!

На радость туриста, все достопримечательности находятся очень близко друг от друга, поэтому ездить особо никуда не надо. Главное - добраться до начальной точки, откуда можно начать пешую прогулку.

Начальной точкой для меня был Букингемский дворец. Дворец - официальная резиденция британских монархов. Был основан в 1703 году и строился для герцога Букингемского. В 1873 году, когда на престол взошла королева Виктория, дворец объявили главной резиденцией монархов. Сейчас его занимает Елизавета II.

На остановке подземки Green Park было очень оживленно, и все вокруг шли быстрым шагом в неизвестном направлении. Все пошли - и мы пошли! Оказалось, люди торопились на смену караула возле Букингемского дворца, которая проходит с 11 до 11:45.

Если над дворцом развевается флаг - монарх во дворце.

Во время смены караула дорогу перекрывают. За порядком присматривает полиция. Если кто-то начинает переходить дорогу или пытается выскочить на пути шествия, их быстро отправляют обратно.

В то время, как туристы смирно стоят и смотрят “представление”,  некоторые местные не очень довольны таким положением дел. Один склочный мужчина плевал на все, что тут происходит, и просто шел через площадь с собакой. Полицейские сразу же подбежали и начали его подгонять быстрее уходить с дороги. Он особо не сопротивлялся, но и не торопился. Препираясь с полицейским, он дошел до ограждений и вальяжно перелез через них, потом повернулся, чертыхнулся и крикнул полицейскому “ну вот теперь ты испугал мою собаку” (пёс действительно был смущен, несмотря на то, что это была огромная бойцовская собака).

Парк возле Букингемского дворца. Накануне 11 ноября проходит очень много мероприятий, посвященных этой дате. Очень много парадно одетых людей со значками с изображением красного мака (символ Дня памяти павших).

Верховный суд Великобритании.

Самое знаменитое аббатство в мире - коллегиальная церковь Святого Петра в Вестминстере, или Вестминстерское аббатство. Основано в 1065 году. Было закрыто на службу, попасть внутрь не получилось.

Но гораздо интереснее погулять по внутреннему двору. Если возле аббатства кипит жизнь, шумят машины, сотни людей фотографируются, то во внутреннем дворе - тишина и покой. А ещё довольно удачный угол для фотографии аббатства (если бы не стройка и автомобили).

Видна башня Вестминстерского дворца.

К Вестминстерскому дворцу можно пройти по большой улице или по узким дворикам за аббатством. Конечно, второй вариант!

Здание, где проходят заседания британского парламента, известно всем со школы и первых уроков английского языка. Первоначально дворец служил резиденцией английских королей. Но пожар 1843 года поставил точку в этом вопросе. Вестминстерский дворец перестроили в 1860 году, и здание стало местом заседания Палаты лордов и Палаты общин (британский парламент).

Парк возле него.

Дворец ещё известен своей башней - башней Елизаветы (с 2012 года официальное название именно такое). Или Биг-Бен. Но он на реконструкции и откроется только в 2021 году.

Мужчина на барже что-то везёт. Каналы в Лондоне (и вообще во всей Британии) поддерживаются в чистоте и ими пользуются все.

Лондонский глаз. Очень весело, очень высоко, туда не пошли. Кататься на нём, конечно, не стал 🤷🏼‍♂️

Ещё одно заученное название на уроках английского языка - Трафальгарская площадь. Следующий пункт посещения. По дороге к ней встречаются милые пабы. Перед прогулкой нужно подкрепиться и, конечно же, зайти в традиционный фастфуд - McDonald’s. Пока я размеренно жевал бургер, на улице два молодых парня подошли к бетонной плите, закинули галстуки на плечо и за минуту съели пиццу на двоих. На весь обед у них ушло примерно 3-4 минуты.

Трафальгарская площадь - площадь на месте Чарингского Креста, где сходятся три первостепенные улицы Вестминстера. Поэтому она постоянно забита машинами. В центре площади - колонна Нельсона (построена в 1843 в память об адмирале Горацио Нельсоне, погибшем в Трафальгарской битве).

В центре площади располагается музей - Лондонская национальная галерея. Время было предпраздничное, поэтому возле музея поставили рождественскую ярмарку с глинтвейном и поделками (после немецких рождественских ярмарок эту даже назвать ярмаркой нельзя).

В 1841 году по периметру площади были установлены 4 постамента для памятников. На 3х из них установлены памятники Георгу IV, генералам Генри Хейвлоку и Чарльзу Джеймсу Напиру. Четвертый постамент долгое время был пустой, но в 2005 году на него поставили скульптуру, изображавшую беременную художницу-инвалида Элисон Лэппер. После этого четвертый постамент стали использовать как место для современного искусства. Скульптуры на нём постоянно меняются.

Рядом с площадью - парк Святого Джеймса. Запомнился парк упитанными белками, а ещё тем, что за туалет можно заплатить бесконтактными картами (заплатил Apple Watch).

От парка идёт небольшая улица, которая называется Даунинг-стрит. На этой улице, в доме номер 10, живёт очень известный кот - Ларри. Ларри занимает должность главного мышелова правительственной резиденции! Ещё с Ларри живут премьер-министры Великобритании, но это не так интересно. Конечно, я хотел посмотреть на кота и на тяжелейшие условия его жизни на улице, где даже деревьев нет! Но улица перекрыта с 2х сторон полицейскими, железными воротами и колючей проволокой.
Что ж 🤷🏼‍♂️

На этом Вестминстер не заканчивается, дальше будет Ковент-Гарден, Сохо, Риджент-стрит и Пиккадилли. В следующий раз 👋🏻